esakal | जगातील सर्व शहरांचे कालांतराने जीवश्‍मात रुपांतरण होईल...!
sakal

बोलून बातमी शोधा

know how cities will fossilise}

जगातील सर्व शहरांचे कालांतराने जीवश्‍मात रुपांतरण होईल...!

sakal_logo
By
अमोल सावंत

लाखो वर्षांपूर्वी भूगर्भात हजारो-लाखो वनस्पती, सुक्ष्म प्राणी हळूहळू गाडले गेले. आज जे पेट्रोल-डिझेल आपल्याला मिळते, ते सर्व भूगर्भातून (जीवाश्‍म इंधन) मिळते. ते सर्व या प्राणी, वनस्पतीच्या जीवाश्‍माच्या रुपात मिळते. डायनोसॉर, कितीतरी प्राणी, वनस्पती, सुक्ष्मजीव नष्ट झाले. पिरॅमिड तयार करणारे कारागिर, रोमन साम्राज्य, ॲझटेक, माया, सिंधू संस्कृती ही विलूप्त होत गेली. कितीतरी गावे, वस्त्या, मानवी संस्कृतीनी उभी केलेली आश्‍चर्येसुद्धा मातीमोल झाली; मात्र या संस्कृतीचे अवशेष, प्राण्याचा सांगाडा, एखाद्या संस्कृतीतील वीटेचा भाजलेला तुकडा उत्खणनात मिळतो. जगभरात अनेक ठिकाणी पुरातत्वशास्त्रज्ञांनी उत्खणन करुन गाडली गेलेली संस्कृती, फळे, फुलांचे, प्राण्यांच अवशेष बाहेर काढले. यातून पूर्वीची संस्कृती कशी होती, याचा वेध घेतला. अगदी तशाच पद्धतीने आजच्या आधुनिक जगातील मोठी शहरे, गावे जमिनदोस्त होतील का? समजा ही शहरे काही कारणांनी जमिनित गाडली गेली तर हजारो वर्षानंतर या शहरांचे अवशेष कसे दिसतील? त्या काळातील पुरातत्वसंशोधक आजच्या संस्कृतीचा वेध कसा घेतील, असे प्रश्‍न संशोधकांना पडले आहेत.

आज असलेल्या शहरातील प्लास्टिक, लोखंड, ॲल्युमिनियम, काच, इलेक्ट्रॉनिक्स वस्तू, कपडे आदी अवशेषांवर ते संशोधन करतील. आपली संस्कृती कालांतराने प्लास्टिक, खणीकाम, कॉंक्रिटमध्ये दफन होत जाईल. वॉशिंग्टन, पॅरिस, न्युयॉर्क, शांघाय, इंग्लंड, टोकियो, मुंबई, दिल्ली ही अजस्त्र शहरेसुद्धा कालांतराने नष्ट होण्याच्या मार्गाला लागतील. कारण काहीही असेल. जसे की, समुद्रातील पाण्याची पातळी वाढेल, आकाशातून एखादी अश्‍नी पृथ्वीवर पडेल, भूकंप होईल, पृथ्वीच्या पोटातून लाव्हारस बाहेर पडेल, अतिवृष्टी होईल, दुष्काळ पडेल, रोगराई उत्पन्न होईल. यापैकी काहीही होईल. तेव्हा आपली शहरेसुद्धा डायनोसॉरप्रमाणे जीवश्‍मात रुपांतरीत होतील. संस्कृतीचा उदय अन्‌ विनाश, होय, ही प्रक्रिया आजही सुरु आहे.

21व्या शतकातील भव्य मेट्रोपॉलीटन (अजस्त्र शहरे) शहरे एक भौगोलिक वारसा सोडतील. ही शहरे हजारो वर्षापर्यंत राहील; परंतु आर्काइव्हिस्ट डेव्हिड फेरियर यांनी लिहिलेले आहे की, काही गोष्टी इतरांपेक्षा फार काळ टिकतील. फेरियर म्हणतात, सध्याच्या घडीला जणू संपूर्ण जगच कॉंक्रीटमध्ये दफन झाले आहे. कदाचित एखाद्या जेट विमानाप्रमाणे ही शहरे गतीने कॉंक्रिटीकरणाच्या प्रक्रियेत लुप्त होण्याच्या मार्गाला लागतील. आज जगातील प्रत्येक छोटी, मोठी शहरे क्षितिजाकडे विस्तारत आहेत. परिणामी, जमीन, डोंगर, झाडेझुडूपे या शहराच्या प्रक्रियेत जमिनदोस्त होत आहेत. सध्या शांघाई, न्युयॉर्क अगदी मुंबईसुद्धा या दिशेने वाटचाल करत आहे. समुद्रात भर टाकून ही शहरे उभी राहत आहेत. जमिनीवर फ्लॅटस्‌चे सांगाडे उभे केले जात आहेत. उद्योगधंदे उभे होत आहेत. मग जमिन कुठे असेल? शेती, झाडांना कुठे स्थान मिळेल?

जगातील प्रत्येक शहरांचे पिशाच्चाप्रमाणे झपाटीकरण सुरु आहे. थोडक्यात सांगायचे तर, शांघाय हे शहर म्हणजे, काँक्रीटचे वाळवंट असेल तर न्यूयॉर्क हे मूळ ग्रँड कॅनियन शहर आहे. गगनचुंबी इमारतींनी भरलेल्या अशा रस्तावर पूर्वी दऱ्या, जंगले, महान नद्या होत्या. कालांतराने नद्या, जंगले गिळंकृत करुन ही शहरे उभी राहू लागली. आपली मुंबईसुद्धा अशीच उभी राहिली आहे, हे आपण लक्षात घेतले पाहिजे. लेखिका व्हर्जिनिया वुल्फने हडसनच्या अभयारण्यात, स्टेटन आयलँड आणि स्टॅच्यू ऑफ लिबर्टीच्या मॅनहॅटनच्या काँक्रीटच्या बडबडाप्रमाणे आणि एखाद्या पक्ष्याप्रमाणे झिरपल्याचे चित्र आपल्या निबंधात दिलेले पाहायला मिळते. व्हर्जिनियाने 1938 मध्ये लिहिलेल्या पुस्तकात ती म्हणते, “न्यूयॉर्क शहर ज्यात मी फिरत आहे, असे दिसते की जणू आधीच्या रात्रीच ते खरचटून झाकले गेले आहे.

यात घरे नाहीत. ते शहर म्हणजे, अत्यंत उंच बुरुजांनी बनविलेले आहे. त्यातील प्रत्येक इमारतीत, फ्लॅटस्‌मध्ये, गगनचुंबी इमारतीत प्रत्येक ठिकाणी छिद्र पाडलेले आहे. होय, अशी एक दशलक्ष छिद्रे. या छिद्रातून झिरपत बाहेर आलेला लाईटस्‌चा तुकडा." मोठी शहरे निर्माण होण्याआधी तिथे भटक्या लोकांनी आपल्या वस्त्या तयार केल्या होत्या. कालांतराने ही भटकी जमात कुठेतरी निघून गेली. त्या जागी हळूहळू एक शहर उभे राहू लागले. हे शहर काही काळाने अजस्त्र अशा दिशांनी तयार होत गेले. सध्याच्या महानगरात अनेक लोक दाटीवाटीने जगत आहेत. त्यांनाही अन्न-वस्त्र-निवरा मिळत आहे. लेखक गायिया विन्स लिहितात, ‘‘शहरी इमारतीत पायाभूत सुविधा दिसतात. तिथून पर्वतांचे उच्च दृश्य, कोरड्या लेण्यांचे संरक्षण, तलाव आणि नद्यांचे ताजे पाणी दिसते. तिथे राहणारे लोक यांचे अनुकरण करतात.’’

आजची शहरे कालांतराने लुप्त होत गेली तर ही शहरे आपल्या मागे काय सोडतील, या प्रश्नांचा वेधही संशोधकांनी घेतलेला आहे. जीवाश्म हे एकेकाळी जगाची आठवण असलेल्या ग्रहांची आठवण आहे. ज्याप्रमाणे खोल भूतकाळाचे एखादे भू-दृश्य विसरले जात नाहीत, तशाच पद्धतीने खोल भविष्यातील खडकांचे रेकॉर्ड शांघाय, न्यूयॉर्क आणि इतर महान शहरे कसे लक्षात ठेवतील? लंडनमधील शार्ड गगनचुंबी इमारतीच्या स्ट्रक्चरल अभियंता रोमा अग्रवाल म्हणतात, “अनेक इमारती ६० वर्षे टिकतील . कालांतराने या इमारतीसुद्धा जीवाश्‍माच्या रुपांत परिवर्तित होतील.

आधुनिक शहराच्या मुख्य घटकांची उत्पत्ती भूगोलशास्त्रामध्ये आहे, हे आपल्याला माहिती असले पाहिजे. म्हणजे, धातू, माती, जंगलातील झाडे, पाणी, वाळू, अन्य घटक एकत्र आणून आपण घर तयार करतो. एखादी प्रचंड मोठी वास्तू, टोलेजंग इमारत‍ उभी करतो. जगातील बहुतेक लोखंडी धातू सुमारे दोन अब्ज वर्षांपूर्वी तयार झाले आहेत. कॉंक्रीटमधील वाळू, रेती, क्वार्टझाईटझ धातू हे पृथ्वीवरील सर्वात लवचिक पदार्थ आहेत. हे सर्व पदार्थ दणकट आहेत. त्यापासून इमारत उभी राहते. जिथे पाणी, गुरुत्वाकर्षण किंवा टेक्टॉनिक क्रिया होते, ज्यामुळे त्यांची हालचाल होते. आता मानवी पुढाकार आणि हायड्रोकार्बन इंधनांचे संयोजन आहे. एखादी इमारत कशी तयार होते, हे पाहिल्यनंतर तुमच्या लक्षात येईल. शांघाय शहरातील एका टॉवरचे वजन 850,0000 टन आहे. 632 मीटर उंच (2,073 फूट) स्टीलची चौकट 20,000 पेक्षाहून जास्त पेन आणि 60,0000 घनमीटर (2.1 दशलक्ष घनफूट) काँक्रीट. इतक्या प्रचंड मोठ्या इमारतीचे जीवाश्म कसे तयार होईल, हा प्रश्‍न संशोधक विचारतात.

दर १०० वर्षानंतर खाण आणि बांधकाम उद्योग नवीन पर्वतरांगा तयार करण्यासाठी पृथ्यी ग्रहाभोवती पुरेसे खडक भुगर्भातून बाहेर काढत आहे. खडक, धातू नसेल तर इमारत कशी उभी राहील? म्हणून हे सर्व घटक भुगर्भातूनच मिळतात. तीनशे वर्षांपूर्वी दहा लाख लोकसंख्या असलेले केवळ एक शहर होते ते म्हणजे, एडो, आधुनिक काळातील टोकियो. आज जास्त लोक आहेत, अशा सिटी म्हणजेच मेक्सिको सिटी (लोकसंख्या: 21 दशलक्ष), शांघाय (24 दशलक्ष) आणि टोकियो (आता 37 दशलक्ष). भविष्यातील जीवाश्म, यात सामील असलेल्या सामग्रीचे प्रमाण आश्चर्यकारक आहे. दर 100 वर्षानंतर खाण आणि बांधकाम उद्योग ग्रहांभोवती एक नवीन डोंगररांग तयार करतील. 40 किमी रुंद, 100 किमी लांब आणि 4 किमी उंच (25 x 62 x 2.5 मैल). संपूर्ण ग्रह, जमीन आणि समुद्र व्यापण्यासाठी दुसऱ्या महायुद्धानंतर पुरेसे कॉंक्रिट करण्यात आले आहे. ‘नेचर’ या विज्ञान नियतकालिकात नुकत्याच झालेल्या अभ्यासानुसार, पृथ्वीवर (1100 गिगाटोनस) वृक्ष आणि झुडपे (900 गिगाटोनस) पेक्षा इमारती आणि पायाभूत सुविधांचा मोठा समूह आहे.

एखादे शहर कोणत्या प्रकारचे जीवाश्म सोडेल हे ठरविण्याकरिता स्थानातील गोष्टी पाहाव्या लागतात. भौगोलिक भाषेत सांगायचे तर जमीन कधीही स्थिर नसते. एकतर "टेक्टोनिक लिफ्ट" वर चढणे किंवा बुडणे ही प्रक्रिया सुरु असते. ‘यूके’मधील मॅनचेस्टरसारखे शहर, शेवटच्या बर्फाच्या युगानंतर अजूनही वाढत असलेल्या जमिनीवर वसलेले आहे. कालांतराने विट, काँक्रीट आणि प्लास्टिकच्या कणांचा भाग झिजून आयरिश समुद्रात जाईल. काही वर्षांपासून भूगर्भातील पाण्याचे निष्कर्ष आणि त्याच्या इमारतींचे वजन दलदलीच्या जमिनीत गेल्याने शांघाय 2m मीटरपर्यंत खाली गेले आहे. शांघाय टॉवरकडे पाच उप विभाग आहेत. ज्यात दुकाने आणि रेस्टॉरंट्स, 1800 वाहनांसाठी पार्किंगची जागा आहे. झालसिव्हिझ म्हणतात, “जाड चिखलात अडकलेल्या या जागांचा धोक्यापासून बचाव होईल आणि जीवाश्म बनण्यास सुरुवात होईल.“ हा टॉवरच्या पाण्याचे प्रमाण खालच्या पातळीवर जाण्यापासून ते कॉंक्रिटमधील कॅल्केरियस मटेरियलसह प्रतिक्रिया देईल. कॅथेल्मिट्स, स्टॅलेटाइट, स्टॅलॅगमाइट सारखी वाढ तयार करते. जे मानवनिर्मित वातावरणात तयार होते. हे हजारो वर्षे वाढत जाईल आणि शॉपिंग मॉलचे रूपांतर भयकारी चित्रपटातील सेटसारखे असेल.

असे टॉवर पूर्णपणे सोडून देण्यापूर्वी बहुतेक किंमतीच्या वस्तू काढून घेतल्या गेल्या असतील; परंतु कदाचित सर्व काही नाही. व्हेंटिलेशन सिस्टममधील ॲल्युमिनियम, फूड कोर्टमध्ये स्टेनलेस स्टील, कदाचित गॅरेज पातळीतील काही कारदेखील उल्लेखनीय परिवर्तन करण्यासाठी सोडल्या जातील. प्रथम कार फक्त गंजेल; परंतु, ऑक्सॉनिक पाण्यात लोह चांगले विरघळला की एकदा ऑक्सिजनची पातळी कमी झाल्यावर त्या धातूचे घटक विरघळण्यास सुरवात होईल किंवा कदाचित चेसिसचा एक भाग खनिज होईल. पायराइट तयार करण्यासाठी सल्फाइड्ससह वेगळ्या रासायनिक प्रक्रिया होतील. स्टील बीममधील लोह किंवा काँक्रीट, स्वयंपाकघरातील उपकरणे किंवा अगदी मोबाइल फोनच्या स्पीकरमध्ये अगदी लहान प्रमाणात लोह एम्बेड केलेले सर्व चमकदार घटक चमक मिळवतील. अगदी संपूर्ण खोल्या स्टेनलेस स्टीलच्या वर्कटॉपसह फिट केलेले फूड कोर्टचे किचन कदाचित सोन्यात रूपांतरित होईल. हवामान आणि अतिनील प्रकाशाच्या कठोर परिणामांपासून संरक्षित प्लास्टिक हे सर्व सामग्रीमध्ये असेल. "ते किती काळ टिकतील हे कोणालाही ठाऊक नाही," असे जॅलासिव्हिझ म्हणतात. ते म्हणतात, "कदाचित दुसऱ्या लांब साखळलेल्या पॉलिमरसह एक समानता काढली जाईल." टॉवर सीलबंद करण्यापूर्वी बग काही वितळलेल्या प्लास्टिकमध्ये अडकल्यास त्यास जुरासिक पार्कमधील अंबरमधील कीटकांप्रमाणेच संरक्षित केले जाऊ शकते.

कालांतराने, प्लास्टिक कार्बनयुक्त आणि ठिसूळ होईल. हीटिंग नलिकांमध्ये अॅल्युमिनियमची शीट सिलिकेटशी जोडली जाईल आणि हळूहळू चीनच्या चिकणमातीमध्ये बदलली जाईल. जीवाश्मनासाठी एक परिपूर्ण वातावरण तयार करेल. टॉवर सोडल्या गेल्यानंतर हजार वर्षांनंतर चिकणमाती कठोरपणे चिकटलेली असेल. ज्यात प्लास्टिकच्या चाकूच्या हँडल्स, लाइट स्विचेस किंवा गिअर स्टिकच्या ठोसाह्याने चिकटलेले असेल. ही कहाणी भूगर्भात आणखी खोल गेलेली असेल. संपूर्ण शांघाई टॉवर एका काँक्रीटच्या तराकावर बसलेला आहे. एक मीटर जाड आणि सुमारे 9000 चौरस मीटर (97,000 चौरस फूट) पांघरूण. या खाली 955 कॉंक्रीट आणि स्टीलचे स्तर आहेत.

कोट्यवधी वर्षानंतर दुर्लक्षित पृथ्वीवरील खनिजे, टाकून दिलेले मोबाइल फोन, इतर इलेक्ट्रॉनिक उपकरणे, दुय्यम खनिज क्रिस्टल्स तयार करण्यास सुरवात करू शकतात. आतापर्यंत संपूर्ण शहर थरात फक्त काही मीटर जाडीच्या थरात संकुचित थर तयार होतील. शांघाय टॉवरमध्ये जे काही शिल्लक आहे, ते एक चिपस्टिक, खुर्च्या, सिमकार्ड आणि केसांच्या क्लिप्सच्या जीवाश्म बाह्यरेखाने भरलेले एक भौगोलिक विसंगती दिसेल. हे सर्व गंभीरपणे दफन केले जाईल, काही बाबतींत हजारो मीटर खाली; पण भूविज्ञान कधीच उभे राहत नाही. सुमारे शंभर दशलक्ष वर्षांनंतर नवीन पर्वतरांगा तयार होण्यास सुरवात झाल्यावर एकदा शांघाय टॉवर असलेल्या कॉम्पॅक्टेड मलबाचा थर वरच्या दिशेने ढकलला जाऊ शकतो आणि तो उघडकीस येईल. रोमा अग्रवाल म्हणतात, ‘‘शांघाय टॉवरच्या अवशेषांसाठीही एवढा वेळ निघून जाईल. आज प्रत्येक महाकाय शहरात भुयारी मार्ग आहेत. रेल्वे आहेत. बोगदे आहेत. इलेक्ट्रि वायरिंगचे प्रचंड मोठे जाळे आहे. काही रुम्स्‌ ही आहेत. कालांतराने या सर्वांचे जीवाश्‍मात रुपांतरण होईल. जगभरातील प्रत्येक शहरात कचऱ्याने भरलेल्या पिशव्या, ढिगारे, इमारतींचे सांगाडे ही घनीभूत होत जातील.